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2011-01-14

连续三年,苹果CEO拒绝了运营这个世界上最大的科技公司之一而应得的丰厚薪水和股票期权奖励。

根据最近声明,史蒂夫·乔布斯运营着生产iPhone和Mac的公司而仅仅收取1美元的报酬。这更多的是一种象征性的姿态,说明他是在免费义务工作。

乔布斯仍然是这家公司最大个人股东,拥有5500万的股份。目前,股票的市场价值为345美元,所以总计价值为接近20亿美元。从2008年以来,他没有收到任何形式的股票期权或者丰厚薪酬。

而同时,他管理团队的其他成员则为自己赚取了不少。包括股票期权,苹果的首席运营官Tim Cook在2010年赚取了6000万美元。Peter Oppenheimer,公司的首席财务官,赚取了包括期权在内的3000万美元,另外,苹果负责零售的高级副总裁Ronald Johnson同样也获得了3000万美元的酬劳。每位高管的普通薪酬也达到每年80万美元。

苹果每个季度的iPhone、iPad平板电脑、iPod以及Mac电脑的销售额约为200亿美元。最近一季度苹果iPhone的销量达到上一季度销量的两倍。现在这家公司还将要与另一家大的移动网络运营商Verizon合作销售这款热卖的手机产品,这对于公司的销量来说无疑是一种保证,更不用说即将要推出的新版本的iPad和iPhone了。

在乔布斯以及他的团队的带领下,苹果已经超越了大多数公司成为了全球市值排名第二的公司。考虑到他们的工作是为公司的股东们提升公司的价值,所以很难想象投资人会对支付的酬劳有抱怨。

但是很多时候并不仅仅是钱的问题。毕竟阿诺施瓦辛格担任加州州长的时候没有任何丰厚的补偿。

我知道如果我是一家像苹果那样的公司的负责人,我会走向前去,像老板一样去领取1美元的薪水。

尽管,在缴纳税款之后,那将会变成63美分。

(翻译自VentureBeat

2010-12-29

  这是注定要发生的,不管是早还是晚。一位洛杉矶市民发起了一桩对苹果公司,以及一些移动应用开发商的诉讼,原因是这些应用未经用户允许就将用户信息发送给网络广告公司。

  这件诉讼的起诉人是Jonathan Lalo,12月23日在圣何塞的加利福尼亚联邦法院提出申请,彭博社对此进行了报道。

  这件诉讼认为苹果公司的产品,如iPhone和iPad都有着独一无二的ID(被称为UDIDs),这让网络广告公司能够追踪到用户的行为–比如,用户下载了哪些应用,他们使用这些应用的时间是多长。与电脑上追踪用户行为的cookies不同,苹果公司的产品ID是永久存在的,用户无法阻止这些信息被传送给第三方。

  这件诉讼的内容显示,“一些应用还会将附加的信息卖给网络广告公司,这其中包括用户的位置、年龄、性别、收入、种族、性取向以及政治立场。”

  这些信息后面带有华尔街日报揭露许多流行应用程序分享用户隐私数据的报道。(not sure)这些流行的应用包括Pandora、Paper Toss以及Weather Channel,这些被华尔街日报单独点名的应用,是由于他们与广告商分享了这些数据。

  该诉讼正在寻求成为集体诉讼,(not sure)包括在2008年12月1日到上周这段时间内下载过iPhone或者iPad应用的所有用户,其宣称这种传送用户信息的行为侵犯了联邦政府计算机欺诈和隐私法。

  苹果公司宣称会对应用进行检查,并且不允许应用在未经授权的情况下传送用户个人信息,但是华尔街日报的报道显示有多个经过审核的流行应用在分享数据问题上负有责任。苹果公司目前还没有对华尔街日报的调查作出回应,但是现在却有诉讼加入其中,我希望我们能够从苹果总部听到一些情况。

(来自VentureBeat

2010-12-27

在短短22天的时间里,Zynga的CityVille就超过FarmVille成为世界上最大的社交游戏。

今天,根据AppData的数据显示,CityVille的月活跃用户达到6170万,超过了FarmVille的5680万月活跃用户。今天之前,同样是由Zynga开发的FarmVille还是Facebook上最大的社交游戏,它同时还是所有平台上绝对用户数量最多的游戏。

现在的挑战就是从这些所有的用户身上赚取钞票。如果Zynga把握好这些用户,那么它将有机会成为一个远超越现在的更大的社交游戏界的玩家。

12月2日在CityVille上线后的很短时间内,它就以明显的成长曲线打破了所有的记录。我们知道这是可能发生的,但这依然让人吃惊。对于Zynga来说这将是一个美好的圣诞节。Zynga在Facebook上的流量已经高涨到2亿6160万月活跃用户,这几乎是它所有时间的峰值。在11月份,Zynga的月活跃用户值为1亿9800万。

Zynga真正的高峰实际上是在春季,那个时候正是Facebook开始限制游戏的病毒式营销渠道。这意味着如果不在广告上花钱,将很难让游戏得到宣传。Zynga的增长随之猛跌,至今还没有恢复之前流失的用户。

这次的好转是非常显著的,也显示出当你有了一款好游戏时会发生怎样的情况。CityVille是模拟城市类游戏,就像《模拟城市》,但是要简单得多,并且更加的社交化。举例来说,你可以开一家连锁商店,并且在你朋友的城镇拥有专营权。Mark Skaggs,开发这款游戏的负责人,在一次采访中告诉我们,这款游戏的概念就是为了让用户感觉像是在真实世界中进行游戏。

这款游戏同样受益于Zynga在Facebook上的广告惯例,和Zynga其他游戏带来的交互推广的用户。现在的问题是,这些用户是否会持续下去并且愿意为游戏付费?Zynga的游戏是免费的,这就以意味着用户玩游戏是免费的,而需要花钱来购买一些虚拟道具,比如FarmVille中的拖拉机。

成立于2007年的Zynga已经成为了最大的游戏公司之一,拥有超过1300名员工。Kleiner Perkins Caufield & Byers的传奇投资家John Doerr认为投资Zynga是他的公司做出的最好决策。这个最大的社交游戏开发商已经成为Facebook上最大的应用开发商。一些最近的交易显示,Zynga的市值已经高达50亿美元,超过世界上最大的电子游戏发行商之一EA。

Zynga还试图通过开拓新的游戏平台来获得用户数的增长,比如在日本市场。它还将社交游戏带到一些非Facebook网站上,并将游戏翻译成其他的语言。这家公司以几乎每个月收购一家公司的速度来获得游戏开发人才。但是要保持增长Zynga现在要做的首要事情就是开发出像CityVille这样的新游戏。

(来自VentureBeat)

2010-12-23

Twitter宕机了。Skype宕机了。Tumblr宕机了。Facebook宕机了。Twitter再次宕机。你可以将整个科技新闻工作都花费在报道这种类型的信息上。如果你和我,以及成百万的其他用户一样,你会因为网络连接失败而无法登录自己的Skype。就像我需要电和互联网一样,我同样需要Skype来将我的工作做的更好。

通常在这种情况下会发生的事情就是,用户会转移到其他的交流渠道中去,这样或许会造成进一步的问题,或许不会。Twitter告诉我们,今天的运行中断与Skype周三的宕机事件并没有任何关系,尽管有关“…宕机了”这样的抱怨是Twitter上是经常出现的高频率词句,这也让一些理论派们通过发布的Tweets来计算诸如Gmail和Pay Pal等其他服务的宕机次数了。

我带着无法使用Skype造成的焦虑心情到Quora上,询问使用这些服务的用户们,“为什么当这些服务宕机的时候我们会恐慌?”Glen Murphy,Google Chrome的首席设计师很迅速地回答了我的问题,“因为这种感觉就像是突然失去能量;你被从你发现有价值的东西中切断开来(尽管它并非客观存在的价值)。”

一些老的科技,如电视和固定电话,就可靠得多。美国的电信公司使自己保持在较高的可靠性标准水平上,如5个9分或者99.999%的可靠度。而网络服务,比如Twitter则在3个9分这样的水平中徘徊。Tumblr最近曾宕机24小时,试想一下,如果整个美国的传统电话服务中断了一整天会出现怎样的情况。

在这种集体性恐慌中还有一个重要的因素就是,越来越流行的分散式办公方式。在TechCrunch我们通过Skype和Yammer来和其他人沟通。在无法通过Skype和我的同事们沟通的情况下,我就显得很掣肘。

不仅仅是TechCrunch,LIFT的James Touhey在Quora上这样说,“在Skype宕机的这种情况下,我们的业务依靠的是持续地交流,当一家企业在这方面过于依靠某一种应用服务,这将会产生很大的问题。当你并不知道它何时会恢复正常的时候,恐慌更为突显。”

在一个内容为基本的网络交流在你的生活中扮演怎样角色的小调查中,我的想法是让Skype尽快被修复,Twitter在剩下的这一天中要挺住–根据TechCrunch邮箱中的信息和Twitter上搜索到的信息来看,大多数人的想法都和我一样。确实,当你失去的时候才会意识到拥有。

2010-12-22

2005年,当Nexon将它的免费在线游戏MapleStory带到美国时,所有人都对此持悲观态度。对于这种在韩国领先的商业模式,美国用户是否会买账,大家都表示怀疑。

但是这种怀疑被证明是错误的。Nexon今天宣布超过100万的美国用户在美国版的MapleStory中,通过微支付方式为虚拟物品付费。这几乎占到总计700万注册用户中的14%,对于一个免费游戏来说,这是一个良好的百分比。

很多年前,还没有人证明用户不会为免费游戏买单。而在亚洲,免费游戏是唯一可行的模式,因为那里已经有了很多免费的光盘游戏。

“人们认为这种情况仅限于亚洲,”Nexon美国区主管市场的副总裁Min Kim在一次采访中这样说。他在第一个虚拟物品消费者在美国出现之前就已经在研究这个领域。“他们认为我们的想法很疯狂。”

最终,玩家们意识到为在现实生活中并不存在的虚拟物品进行支付已有先例。玩家们会向游戏机种投币,在线购买音乐,或者付费去看一场电影。现在更加年轻的一群玩家–被称为数码人士–对为游戏中的虚拟物品或者一张光盘游戏付费,已经没有丝毫顾虑了,Kim说。通常游戏中的物品价格都低于1美元。

其他的游戏公司在过去两年中也开始选择这种模式。Zynga已经在Facebook上为虚拟物品铺平了道路,通常那里的用户以老年和女性居多。那是Kim并不涉足的付费人群。根据Inside Network的数据显示,在美国虚拟物品买卖将产生16亿美元的交易总额。

现在Nexon投入巨大,使它的游戏品牌–包含巨大的下载文件以及丰富的故事内容–不致被手机游戏或者Facebook游戏超越。

这家公司最近正在宣传Big Bang,这是对游戏的一系列重大升级,会彻底改变原有游戏世界,这与暴雪娱乐对《魔兽世界》的最新升级–大灾变很相似。

从世界范围内来看,MapleStory已经拥有超过9500万注册用户,他们可以通过发型、宠物服装和武器来定制自己的虚拟形象,或者虚拟角色。

为了庆祝游戏超过100万的付费用户,Nexon将对所有付费玩家奖励NX虚拟货币。

(来自VentureBeat)

2010-12-20

回顾2月份,我们曾经指出过Google Latitude中存在的让很多用户困扰的功能:位置提醒。这个测试版的功能实际上是在去年11月份的时候与历史位置功能同时上线的。随后用户就开始接收到一些并没有要求发送的邮件,提醒用户他们的朋友的位置信息。是的,这有一点点古怪。所以听到Google悄悄撤销了这个功能你就不会感到那么惊奇了。

Google仅在它们的帮助页面上的某一处注明了这个消息。他们这样写道:

这个实验性的位置提醒(测试版)应用于2010年11月份被取消。取消某些功能通常都会是一个艰难的决定,但是建立实验性功能的部分目的就是为了挑选出需要专注的最好功能。请不要担心,我们会继续开发像历史位置以及位置API这样的应用,以便开发者们能够为用户创造出更多使用Latitude这项服务的方法。

尽管它是一个好的想法,但是在执行中却是一场灾难。如果你的朋友们选择了这项功能,那么你就会接收到提醒邮件。这导致用户会收到像下面这样的邮件内容:

主题:位置提醒:Peter XXXX在附近!

Google 位置提醒

Peter XXXXX( XXXXX at gmail.com)7点15分在加利福尼亚州旧金山市,距离你800米以内的范围中。打开Google Latitude查看Peter在哪里。

它并不是:“Peter正在看你的窗户”这么近,也并不是那么遥远。有一种方式可以停止这些功能,但是选择退出这项功能也显得很诡异。

还有一点也有一些奇怪,因为只有当你的朋友在他们不常去的地点时,系统才会发送提醒邮件。在很多情况下,这些都会变成麻烦事。

Google最近发布了Latitude的iPhone应用,并声称这项服务已经拥有900万活跃用户–我们对此有一丝怀疑,但是这项服务已经与Android进行了深度整合。

(来自TechCrunch)

2010-12-17

手机社交游戏网络OpenFeint今天发布了一款应用,名为Game Channel,这是其寻求在庞杂的手机应用市场突出独特游戏的最新尝试。

Game Channel的最大特点是Fire Sale,一次仿照Groupon模式为产品做宣传以吸引足够数量用户的尝试。一旦用户达到足够数量,价格就会降到设定值,团购行为就会发生。

Fire Sale不是通过当天买卖的方式来交易,而是让用户为交易投票,当收集了足够的投票时,每一个投票者都会收到关于价格的推送通知,原因可能是由于手机交易系统并不能简单的自动设定交易时间。

所以Fire Sale并不是严格意义上的游戏团购–开发者并不能保证每一个投票者都会完成交易,尽管这并没有太大的影响。大多数游戏应用打折的原因更多的是想提升自己在应用商店的排名,而不简单是让人们以优惠的价格购买到该应用。

考虑到此情况,Group Channel还推出了每日免费游戏,在这里付费游戏可以变成免费游戏,以图在排行榜上得到更好的提升。

这看上去是这个市场的真实方向。其他的网站也在推出每日免费游戏交易,这个月的早些时候OpenFeint还发布了自己的工具帮助开发者将游戏推向免费化。

(来自InsideSocialGames)

2010-12-15

在宣布对Zuma进行社交游戏化改版五个月之后,PopCap在Facebook平台上发布了它的第二款社交游戏Zuma Blitz。第一款则是Bejeweled Blitz。

该公司宣称花费了一年的时间在这个项目上,而开发者们在项目发布beta版本之前花费的时间通常为二到三个月,然后通过错误和玩家反馈来进行日常更新升级。(有时候可能会在几小时内就进行更新)

PopCap看上去是为了让这款游戏能够在用户中获得良好的第一印象,以延续Bejeweled Blitz在Facebook上获得的成功。目前Bejeweled Blitz是Facebook上最受欢迎游戏的第十名,拥有1180万的月活跃用户和410万日活跃用户。

开发商补充了此项数据,称Bejeweled Blitz已经吸引了约4000万用户,根据日活跃与月活跃用户比率来看,它一直是Facebook上参与度最高的游戏。在Facebook之外,Zuma系列游戏已经卖出超过2000万份。

Zuma Blitz 将游戏内容压缩到一分钟时间内,增加了周竞赛以及新的等级,排行榜,以及积分系统,另外,用户还能与朋友比较获得的奖牌和成就,等等。

(来自Gamasutra)

2010-12-13

如果你一直在等待着Hashable的验证邀请–目前这是唯一能够进入这个半私密商业社交网络服务的方式,它能够通过Twitter和邮件追踪你的关系网–那么现在你可以通过下载Hashable的苹果应用程序来邀请自己了。这个应用上周末在iTunes上线。

Hashable使通过Twitter或邮件介绍两个人认识,或者,追踪一个你刚刚认识或是共进过午餐又或是向其演示过demo的人变得非常容易。到目前为止,你必须记得要Tweet out正确的标签,以便于Hashable对其进行记录。这对于初期的管理者来说都是可以接受的,但是一旦你拥有了这个苹果应用程序之后就不需要在回到Twitter或者邮件中了。

更好的是,Hashable可以替代交换名片的需要。当你通过Hashable进行介绍或者是记录某个人的关系,另外那个人都会在自己的主页上得到反馈链接,这些链接可以通过标签搜索到。

这个Hashable的应用程序能够将你的通讯录、Twitter以及Gmail联系在一起。这个应用程序允许你介绍通讯录上任意两个人认识,或者记录你与任何人建立的联系。

当你越频繁地使用Hashable,你的通讯录就会越来越变成一个可搜索的关系网。想查看过去8个月中你见过的每一个人吗?搜索#justmet。你不记得上周和你开过会的那个家伙的名字了?搜索#meeting。

这种联系可以在完全隐私的情况下被记录,也可以在Hashable和Twitter上公开分享。当你在Hashable上关注越多的人群,你就可以看见他们在你的信息流中产生的关系性。另外Hashable还能辨别关系的强弱性。

(TechCrunch)

2010-12-08

Google在今天的会议上发布了新的Chrome应用商店,一个为Chrome浏览器量身定做的目标,提供可供下载的应用和游戏,其中包括社交游戏。

社交类应用目前仅限于很少的一些,比如Zynga的FarmVille,Digital Chocolate的Millionaire City,以及OMGpop的Balloono。Google看上去并没有花太大的力气进行整合;这些应用仅仅是美化过的标签,实际则指向之前就已经存在的网页。

但是Google宣称一共有120,000,000名网络用户在使用Chrome,不管如何这个应用商店还是值得社交游戏开发者们关注一下的。

应用商店中特定的所有应用目前为止都是付费的休闲类游戏,比如Onslaught! Arena和Wordico。如果这种商业模式成功了的话,那么Google应用商店将在移动设备上引发付费与免费应用的战争。

从另一方面来说,Google可能会在说服用户提交信用卡信息这个问题上遇到障碍。所以,目前来说,免费应用在Google应用商店中可能会表现更好。

对于想离开Facebook的开发者来说,与Google合作可能是一个好主意,你可以创造可从Google指向的目标页面–将它做成目录与探索性的服务(not sure),或者创造功能更为全面的可下载应用。

Google还为浏览器应用提供硬件加速,以获得更好的动态效果与图形效果,试图将HTML5建立成未来游戏开发工作的可选项。

从现在来看,社交游戏开发者们没有理由脱离发展路线去和Google应用商店合作,但是随着明年Chrome OS和新的iPad竞争者陆续出现,它还是值得开发者们继续关注的。